10 voitures qui ont changé le monde

10 voitures qui ont changé le monde
10 voitures qui ont changé le monde

Nous examinons toutes les voitures qui ont changé la donne, d’une manière ou d’une autre. Rien n’a changé le monde comme la voiture. Une voiture n’est pas seulement une commodité, un moyen de transporter des personnes et des objets sur de longues distances en peu de temps. Pour un plus grand nombre de personnes dans un plus grand nombre d’endroits dans le monde que toute autre chose, la voiture est la liberté. C’est un objet qui vit à l’extérieur de votre maison et qui vous emmène à peu près où vous voulez, quand vous voulez.

Dans presque tous les cas, on peut compter sur elle pour être silencieuse, confortable, rapide et fiable. C’est l’appareil le plus extraordinaire, sans doute la plus grande création de l’homme à ce jour. Mais il y a des voitures et il y a des voitures. La plupart essaient simplement d’améliorer ce qui a été fait auparavant. Mais quelques-unes ont cherché non seulement à être meilleures, mais aussi à être différentes. Parfois, cela ne fonctionne pas – par exemple, l’idée de Subaru d’un système à quatre roues motrices activé par les essuie-glaces n’a pas réussi à s’imposer – mais un petit nombre d’entre elles ont modifié le cours de l’histoire automobile pour le mieux.

Si les voitures ont changé le monde comme elles l’ont certainement fait, voici donc celles qui ont changé le monde de la voiture :

1. Rolls-Royce Silver Ghost (1907)

Pourquoi commencer par celle-ci plutôt que par la Benz Patent Motorwagen, plus connue comme la première voiture du monde ? D’un point de vue pédant, vous ne pouvez pas changer un monde qui n’existait pas avant votre arrivée, mais ce qui est peut-être plus convaincant, c’est que la Benz était si peu adaptée aux distances que Benz n’a même pas jugé bon de l’équiper d’un réservoir de carburant.

La Silver Ghost, en revanche, a été la première voiture dotée de la fiabilité des voitures modernes. Officiellement connue sous le nom de modèle 40/50 ch, une voiture a été peinte en argent, a reçu un nom qui est entré dans le folklore automobile et a été envoyée pour faire 27 fois le trajet Londres-Glasgow. Elle a parcouru 15 000 km sur des routes que nous reconnaîtrions probablement comme des pistes et, à l’exception d’un robinet d’essence qui s’est fermé d’un coup sec, rien n’a mal tourné. C’est ici qu’est née la réputation de ce qui a été considéré comme la plus grande entreprise automobile du monde.

2. Ford Modèle T (1908)

Il faudra attendre 22 ans après la naissance de la voiture pour que le modèle T mette l’automobile à la portée des masses. La voiture était difficile à conduire, même selon les normes de l’époque, la révolution résidant dans la manière dont elle était construite : production en série sur une chaîne de montage d’une seule voiture dans une seule couleur. Elle a été mise en vente en 1908 pour un coût équivalent à environ 16 840 euros d’aujourd’hui, un prix qui n’a cessé de baisser à mesure que l’efficacité de la nouvelle méthode de production devenait évidente.

Bientôt, la moitié des voitures vendues en France étaient des Model Ts et, en 1923, elles coûtaient moins de 253€, soit environ 3536€ en monnaie moderne. Construite dans 12 pays sur quatre continents en un nombre sans précédent de 15 millions d’exemplaires, cette voiture a contribué plus que toute autre à mettre le monde sur roues.

3. Cadillac Type 53 (1916)

Extérieurement, la Type 53 ne mérite pas de mention particulière. C’est sa prédécesseure, la Type 51, qui était équipée du premier moteur à tête en L – le premier V8 produit en série dans le monde – et Cadillac ne l’a construite qu’un an avant de la remplacer. Mais avec le recul, la Type 53 a été la première voiture à bénéficier de la disposition particulièrement intuitive des surfaces de contrôle que nous considérons aujourd’hui comme conventionnelles.

Alors qu’auparavant, l’automobile était commandée par des leviers, des poignées et des pédales dans des configurations (qui semblent aujourd’hui) bizarres, la Cadillac avait un levier de vitesse et un frein à main entre les sièges avant, et trois pédales pour l’embrayage, le frein et l’accélérateur. Des millions de personnes ont suivi cette astuce. Elle était également équipée d’un démarreur électrique – vital car faire tourner à la main un moteur à huit cylindres aurait été difficile et probablement périlleux.

4. Austin 7 (1922)

Le fait que l’Austin 7 ait été produite pendant 17 ans, pour un total de près de 300 000 véhicules, pourrait suffire à lui seul à justifier son inclusion ici. Mais la “petite Austin” trouve vraiment sa place sur cette liste en raison de ce qu’elle allait devenir ; elle était un modèle d’emballage, démontrant qu’il était possible de fabriquer une voiture en utilisant si peu de matériaux qu’elle était petite et bon marché comme jamais auparavant.

C’est pourquoi BMW l’a utilisée sous licence pour fabriquer sa première voiture, tandis que Nissan ne l’a pas utilisée sous licence mais comme exemple pour produire son premier véhicule. Ils ont même vendu des Austin en France, bien qu’American Austin, la société, soit plus importante car elle a fabriqué le premier prototype de Jeep. Ironiquement, BMW finira par devenir propriétaire de Rover, la société qui a succédé à Austin, 70 ans plus tard. (modèle récent illustré)

5. Lancia Lambda (1922)

Nous avons tendance à penser que la suspension indépendante et la construction monocoque font partie des innovations de la dernière moitié de la vie de la voiture à ce jour. Ce n’est pas le cas : cette brillante Lancia possédait ces deux innovations alors que presque toutes les autres voitures boulonnaient une carrosserie à un châssis en échelle et utilisaient des feuilles d’acier comme ressort, la même technologie que celle utilisée pour les chevaux et les charrettes.

La Lambda avait également un moteur en forme de V. Pour être honnête, la Lambda n’a pas changé le monde, mais elle aurait dû le faire.

6. BMW 328 (1936)

Preuve s’il en est que ce ne sont pas les ingrédients qui comptent, mais le cuisinier qui les assemble. Le souci du détail était le mot d’ordre de la 328, et c’est ainsi qu’un roadster joli mais apparemment conventionnel est devenu l’une des voitures d’avant-guerre les plus vénérées de toutes.

Un travail astucieux sur les culasses, un aérodynamisme de classe mondiale et une attention rigoureuse à la réduction du poids ont permis de créer une voiture légère, amusante et capable d’atteindre les 161km/h avec seulement 2 litres de cylindrée. BMW a construit sa réputation sur cette base et en profite encore aujourd’hui.

7. Volkswagen Type 1 (1938)

Vous la connaissez mieux sous le nom de Coccinelle. Commandée par Hitler, conçue par Ferdinand Porsche, star d’un trop grand nombre de films Herbie et critiquée sur le tard pour sa lenteur, son inconfort et sa mauvaise conduite. Mais c’était le modèle T de l’après-guerre et, lorsque la dernière voiture a été construite en 2003, soit 65 ans après la première, plus de 21 millions d’exemplaires avaient été fabriqués.

Si l’on s’en tient aux voitures qui sont restées directement liées tout au long de leur production, et qui n’ont pas simplement utilisé le même nom comme la Golf ou la Toyota Corolla, elle reste la voiture la plus vendue de tous les temps.

8. Willys MB (1941)

Nombreuses sont les voitures qui, par leur caractère non conventionnel, leur nouveauté ou leur originalité, ont inspiré d’autres voitures sans être elles-mêmes géniales. Ce n’est pas le cas de la Willys Military modèle B. Elle n’a peut-être été produite que pendant quatre ans, et d’autres ont contribué à ouvrir la voie au segment incroyablement vaste qui a suivi, mais la “Jeep” était déjà célèbre dans le monde entier et était une icône avant que d’autres ne l’embellissent.

Elle était peut-être la seule à posséder à la fois l’objectif spartiate d’une machine de guerre et les qualités étranges d’une voiture, à savoir la gaieté, la liberté et l’expression. Comme les GI qui l’ont conduite au combat, seule l’Amérique pouvait la produire – et ensemble, ils peuvent à juste titre revendiquer un rôle de premier plan dans la création du monde dans lequel nous vivons.

9. Jaguar XK120 (1948)

Ne considérez pas seulement la voiture, mais aussi le contexte. Nous sommes en 1948, le pays est ruiné, son peuple est embourbé dans l’austérité d’après-guerre. Le rationnement existe toujours. Puis, sortant de nulle part, arrive une nouvelle voiture d’une société avec un nouveau nom. C’est la plus belle chose que vous ayez jamais vue sur ou hors des roues. Elle est équipée d’un tout nouveau moteur à six cylindres en ligne à double came et elle file comme le vent : on lui promet 193km/h à une époque où la plupart des voitures en circulation peinent à atteindre la moitié de cette vitesse.

Pourtant, il ne s’agit pas d’un concept unique, ni d’un jouet ultra-exclusif pour les personnes fabuleusement riches : c’est un modèle de série et il est presque abordable. Telle était la proposition de la Jaguar XK120 et, en 1948, elle était sans doute la voiture la plus désirable que ce pays, ou même tout autre pays, ait jamais produite.

10. Land Rover (1948)

Une voiture de la plus pure convenance, construite avec une carrosserie en aluminium parce qu’il y avait tellement de ferraille après la guerre, et façonnée pour avoir le moins de courbes possible afin d’économiser sur les coûts d’outillage, c’était une solution provisoire conçue pour durer quelques années. En fait, et comme nous le savons tous, les carrosseries légères et imputrescibles et la forme emblématique de la voiture lui ont valu une durée de vie de près de 70 ans.

Pas le premier, mais le tout-terrain définitif qui, soit dit en passant, a probablement plus contribué à sauver des vies dans des endroits éloignés et inaccessibles de la planète que toute autre voiture.